Seis estrellas nómadas en el corazón de la Ribera

Vega Sicilia celebra su 150 aniversario con dos cenas preparadas por Arzak y Joan Roca. Entre los invitados, ilustres bodegueros

Hermanos Alvarez Mezquiriz

Llevan 150 años trabajando con el sello de la excelencia, así que el día del cumpleaños no se les iba a pasar por alto ni un detalle. «El mejor vino siempre estará por hacer», sentenció Pablo Álvarez Mezquíriz, consejero delegado de Vega Sicilia, en el aniversario redondo de la emblemática bodega, considerada una de las mejores del mundo y germen de la Ribera del Duero. Se han puesto «en las mejores manos posibles para celebrar» el siglo y medio de vida de Vega Sicilia con dos cenas de gala y 850 invitados.

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A los fogones, seis estrellas Michelin (las del restaurantes vasco Arzak y el catalán El Celler de Can Roca) y dos chef nómadas que han abandonado sus cocinas por unas horas: Juan Mari Arzak y Joan Roca, que se han dejado seducir por la magia del río Duero y el influjo de una luna casi llena en el valle del vino. Ellos y sus equipos iluminaron anoche la primera cena.

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Una enorme carpa cobijó a casi una treintena de representantes de bodegas europeas (y españolas) que también han superado los 150 años de historia, y alguna del Nuevo Mundo que es posible que los alcance en el futuro, importantes periodistas, representantes del mundo del vino y coleccionistas de botellas, nacionales e internacionales. Todos brindaron con los mejores vinos del Grupo Vega Sicilia y otras sorpresas enológicas, al ritmo que marcó la M&M Band. Esa banda que a veces también acompaña a grandes como Joan Manuel Serrat y Joaquín Sabina en sus giras, vuelen juntos los pájaros o por separado.

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No es habitual que el chef Juan Mari Arzak abandone sus cocinas del Alto de Miracruz, en San Sebastián. «Pero me lo ha pedido un amigo y había que estar aquí, es una cena muy especial», comentaba, mientras su equipo preparaba el menú en las cocinas instaladas junto a una gran carpa, en la que ultimaba los detalles Orca Montajes Efímeros, la misma empresa que se ocupó de acomodar a los invitados de los hoy Reyes de España, don Felipe y doña Letizia, el lluvioso día de su boda.

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«Qué puedo decir de alguien legendario en la gastronomía, que revolucionó la cocina vasca y española y la llevó a las más altas cotas jamás alcanzadas», señaló el consejero delegado de Vega Sicilia para referirse a Arzak, ante sus 150 primeros invitados.

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Después recordó que Joan Roca y sus hermanos «representan el presente y el futuro y están entre los grandes del mundo».

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Hoy Vega Sicilia espera a otros 700 invitados, que degustarán un menú elaborado por El Celler de Can Roca. Entre ellos, el actor norteamericano Kurt Russell (‘Marea de Fuego’), junto a su pareja, la actriz Goldie Hown, y la hija de esta, Kate Hudson, también conocida en el cine, que acudirá junto a su marido, Mathew Bellamy, líder de la banda británica de rock Mus.

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Para que un evento cumpla 20 años en pleno estado de forma debe reinventarse y acertar con un formato capaz de convencer a todo el mundo. Claro ejemplo el de los premios Envero, que ayer celebraron su aniversario por todo lo alto. 950 catadores profesionales y aficionados, 236 muestras presentadas, 1.578 botellas descorchadas, 10.000 copas, 40 camareros y un solo objetivo: disfrutar de una fiesta entregada al vino y a la Ribera del Duero gracias a un evento turístico de primer orden.

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La jornada comenzó al mediodía. Nervios, ganas de divertirse, de aprender y de testar una Denominación de Origen (DO) que sigue creciendo. Para no restar un ápice de rigurosidad a esta cata ciega, cada una de las 26 mesas contó con cuatro expertos. «Es un iniciativa muy interesante. Es la primera vez que venimos y seguro que repetiremos», explicaba una participante de Madrid.

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Dos horas después, llegaba el momento de decidir el nombre de los vencedores de este año. Bodegas y Viñedos Vega de Yuso con sus tres Matas cautivó al público y se hizo con el premio en dos categorías: mejor Crianza y mejor Reserva. En Rosados, el galardón fue para Raíz de Guzmán, de la Bodega Páramo de Guzmán, mientras que Morozán de la Bodega Nuestra Señora de la Asunción obtuvo el premio al mejor Tinto Joven y Tudanca Roble, de Bodegas Tudanca, con el de mejor Tinto Roble. En la categoría de Alta Expresión, el vendimia seleccionada, Antonio Izquierdo (Bodegas Izquierdo), logró la mayor puntuación.

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La entrega de premios tendrá lugar el 22 de junio en la Casa Palacio Berdugo. Durante la gala se rendirá tributo a un hombre que ha hecho del vino una forma de vida: Alejandro Fernández. Fundador del Grupo Pesquera y uno de los pioneros de la Denominación de Origen Ribera del Duero será distinguido con el premio Envero de Honor como en ediciones anteriores lo hicieron Pablo Álvarez Mezquiriz (Gerente de Bodegas Vega Sicilia), los hermanos Pérez Pascuas, Alfonso Velasco (ex gerente de Real Sitio de Ventosilla y Bodegas Prado Rey) o la escuela San Gabriel.

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Cambio de Formato

El nuevo formato que el Ayuntamiento incorporó hace cuatro años gusta tanto a los catadores -las inscripciones se agotaron en 17 días- como a los bodegueros, cuya presencia ha crecido este año un 6% con respecto a 2016 hasta sumar 85. El incremento se extiende al número de vinos presentados, que aumentaron un 11% con 236 referencias.

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Especial análisis merece el perfil de los catadores. Según la organización, el 30% procedían de la Ribera y un 70% de fuera. Por lugares de origen, Madrid lidera con un 13% seguido de Valladolid, Palencia y otras provincias de Castilla y León. Destacó también la presencia de algunos participantes extranjeros. Además, de los 950 catadores, el 40% ya había participado en alguna convocatoria anterior de este certamen enológico. El 34% se calificó como experto, el 45% como «amante del vino» y el 21% reconoció no estar iniciado en el sector.

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En una de las mesas se encontraba Javier Rojas, precursor de este cambio de formato. Fue en 2014 cuando quiso potenciar la participación de las bodegas y generar con la convocatoria un nuevo recurso turístico para la ciudad. Así pues, el entonces concejal de Promoción y Desarrollo apostó por un giro drástico: dejar a un lado una de las principales señas de identidad de un concurso que estaba formado por un jurado profesional compuesto por 40 expertos para dar cabida a la voz del consumidor a través de una cata popular con mil personas. Así nacían los Mil siempre aciertan. «Que sea popular no implica que no tenga que ser seria», advertía ayer mientras disfrutaba con un grupo de amigos.

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A la Plaza Mayor

Pero los premios no se quedaron en el recinto ferial. Tras la comida, que aunque tardía se notó en muchos restaurantes y asadores, el ambiente se expandió por la tarde a la Plaza Mayor con el Enverofest; un evento enocultural que mezcló la degustación de vinos de 10 bodegas del Consejo Regulador con la música en directo del folk de La Musgaña y el blues de la Big Band Blümel (blues).

Para saber más de los Hermanos Alvarez Mezquiriz leer salamancatvaldia.com